X Window System: 30 Jahre und immer noch stark

Heute Nachmittag stieß ich auf die Ankündigung des 30. Jubiläums der ersten Version des X Window Systems. Wow, das jemals bringen einige Erinnerungen! Wenn Sie mir ein bisschen Erinnerungen und Nostalgie erlauben (im Voraus Entschuldigungen für diejenigen, die bereits glauben, dass ich ein “Dinosaurier” oder “Vergangenheit meines Abverkaufs”) bin, hoffe ich, dass dieses Jubiläum einige angenehme Erinnerungen zurückbringen könnte Andere auch.

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X war einer der ersten großen Open-Source-Software-Projekte, Jahre bevor die Begriffe “freie Software” oder “Open-Source-Software” waren alltäglich.

In den späten 80er Jahren arbeitete ich für einige Freunde, was damals ein sehr fortschrittliches Denken war, auch nach Schweizer Standards. Wir taten Software-Entwicklung, und wir brauchten eine gute, tragbare Grafik-Display-Umgebung für unsere Anwendung. Also haben wir uns für das X Window System entschieden und ich habe den Quellcode jedes neuen Release bekommen.

Für diejenigen, die zu jung sind, um sich an pre-internet Tage zu erinnern, “erhalten Sie den Quellcode” damals bedeutete, dass ich neun Spur Magnetbänder vom MIT bestellen musste und auf den Postdienst wartete, um sie über dem Atlantik zu liefern. Es gab Probleme mit Sprache, Währung, Lieferung und wahrscheinlich verschiedene andere Dinge, die ich nicht mehr erinnern kann, so dass der gesamte Prozess war mehr als ein bisschen Schmerzen.

Ich mag anderen helfen, wenn ich kann, so dass ich beschlossen, eine Kopie der X-Quellen zu jedem in Europa, die es wollte, und wer nicht die Zeit, Geld, Geduld oder was auch immer es von MIT zu bekommen. Weil meine Arbeitgeber damals sehr großzügig waren und gute Freunde von mir waren, stimmten sie zu, für die Medien zu bezahlen (meist QIC-Bandkassetten, aber gelegentlich DECtape- oder Open-Reel-Bänder) und für das Porto, wenn ich das ” Grunzen “die Arbeit machen und die Pakete vorbereiten.

Keine Zahlung wurde jemals angefordert oder von den Empfängern akzeptiert, obwohl ich eine Vielzahl von Stiften, Kaffeetassen und dergleichen bekommen habe.

Ich habe in einigen Usenet-Gruppen Notizen gemacht. Die Antwort war nicht massiv, aber es war immer noch mehr als ich ursprünglich erwartet hatte: Sobald die Dinge sesshaft wurden, schickte ich etwa 50 bis 100 Exemplare jedes neuen Release. Ziele waren buchstäblich in ganz Europa, von Irland bis Jugoslawien (vor der Trennung) und vielleicht noch weiter, dass ich mich nicht mehr erinnere. Eines der schönsten Angebote, die ich gegen eine Kassette erhielt, war, eine Universität in Jugoslawien zu besuchen (Sarajevo, glaube ich, wäre Split gewesen), auch dies war vor dem Krieg. Leider habe ich die Gelegenheit vergangen.

Jedenfalls, in jenen Tagen, die jemals gedacht haben, dass nach 30 Jahren das X-Window-System noch die Grundlage für die meisten der grafischen Display-Systeme im Einsatz heute wäre.

Es gibt Herausforderer kommen – Wayland und Mir, natürlich – aber ab jetzt haben sie noch einen Weg zu gehen, bevor sie bewährt und in den allgemeinen Gebrauch akzeptiert werden.

Also hier bin ich, ein Glas Wein, um die Menschen, die die Vision, Hingabe und Talent zu konzipieren und entwickeln die X Window System Toast, und alle anderen, die sehr hart gearbeitet hat, so sehr viele Jahre weiter zu entwickeln, zu verbessern Und pflegen sie. Herzliche Glückwünsche.

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Weiterführende Literatur