Silicon Valley ehrt das Leben und die Arbeit von Doug Engelbart

Diese Woche markierte das Jubiläum einer bahnbrechenden Vortrag von 1968 durch Computer-Pionier Doug Engelbart und Kollegen bei SRI International, die das Leben derer, die es waren, verändert und sogar das Leben derer, die es von anderen, die es hörten, veränderten.

Mehrere hundert Menschen versammelten sich im Computer History Museum für ein Abendprogramm von Tributen und Diskussionen über Engelbarts Genie und Geld für die Fortsetzung seines Werkes zu sammeln. Er wurde 1925 geboren und starb Anfang des Jahres.

Redner nahmen Ted Nelson, einen Computer-Pionier, der mit dem Erfinden des Hyperlinks ausgezeichnet wurde, und vieles mehr, Stewart Brand, Präsident von Long Now Foundation und Whole Earth Catalog Herausgeber, Futurist Paul Saffo, Guerrino De Luca, Vorsitzender von Logitech, Curt Carlson, CEO von SRI International, Adam Cheyer, Mitbegründer von Siri und John Markoff leitender Schriftsteller an der New York Times.

Das Publikum war so beeindruckend wie auf dem Podium und gefüllt mit Computerpionieren und erfolgreichen Unternehmern, die mit Engelbart gearbeitet hatten oder von seiner Arbeit beeinflusst worden waren.

Die endgültige Adresse wurde von seiner Tochter Christina Engelbart (unten) mitgeteilt, die die scharfe Beobachtung gemacht hat, dass ihr Vater wegen seiner am wenigsten bedeutenden Leistung (Erfindung des Computers “Maus”) weit gefeiert wurde, während sein wichtigstes Werk noch weitgehend unbekannt ist.

Es war ein außergewöhnliches Ereignis und ich blieb spät im Gespräch mit vielen, die ihn kannten und durch seine Arbeit verändert wurden. Ich war überrascht, wie viele Leute meine Arbeit und meine früheren Artikel über Doug Engelbart gelesen hatten. Ted Nelson, (unterhalb, Mitte), die ich ungeheuerlich verehre, (er erkannte in den frühen 1960er Jahren, dass der Pendler eine Medienmaschine ist), behauptet er seine Schüler, meine Artikel über Doug Engelbart zu lesen.

Die “Mutter aller Demos” ist, wie die Menschen beziehen sich auf die 1968-Vorlesung und Demonstration, wie Computer in der Zukunft wird mit den Menschen Schnittstelle. Die grafische Benutzeroberfläche mit einem Maus-Zeigegerät wurde zusammen mit Videokonferenzen, E-Mails, Spreadsheets, Textverarbeitungsprogrammen usw. im Wesentlichen allen Aspekten des Computings gezeigt, die wir heute als selbstverständlich erachten.

Zu der Zeit waren Computerschnittstellen einfache Terminals mit Befehlszeilen und Programmen wurden auf Lochkarten oder Magnetband gespeichert.

Aber Engelbarts große Einsicht war, dass einfachere Computer zu einer Blüte der Menschheit führen würden. Er sah Computertechnologien vor, um die Fähigkeiten und den Intellekt der Menschen zu stärken, anstatt sie zu ersetzen. Dieser humanistische Technologieansatz muss noch verwirklicht werden, weshalb seine Arbeit unvollendet ist.

Es gibt 50 Jahre im Wert von Archiven zwischen Stanford University und dem Computer History Museum aufgeteilt. Wenn Sie alle Materialien kennen, die mit Engelbart verbunden sind, wenden Sie sich bitte an Marc Weber, Gründerkurator im Computer History Museum (marc bei webhistory.org). Sie können auch Geld senden, um den Engelbart Memorial Fund bei computerhistory.org/contribute zu unterstützen. Sie können auch helfen, das Doug Engelbart Institut zu finanzieren, das seine Arbeit fortsetzt.

Ich war glücklich, Doug Engelbart im Juni 2005 bei einem Abendessen zu treffen, das John Markoffs Buch “Was der Dormouse sagte: Wie die sechziger Gegenkultur die Persönliche Computer-Industrie geformt hat.”

Ich war spät in das Restaurant gegangen und ich sah, dass die meisten Leute auf Markoffs großem runden Tisch vollgestopft waren, aber ab zur Seite war ein weiterer großer Tisch, halb leer, aber da war Doug Engelbart. Ich konnte nicht glauben, mein Glück zu spät kommen, weil ich in der Lage, neben ihm zu sitzen war!

Wir unterhielten uns mehrere Stunden und ich war fasziniert. Ich war schon immer eine scharfe Geschichte buff und die Geschichten, die ich hörte waren erstaunlich.

Doug Engelbart war sehr großzügig gegenüber Markoffs Buch, das die Entwicklung verkörperte, und den Aufstieg des “Personal Computers”, der als revolutionärer Bruch mit den großen, zentralisierten Computersystemen ihrer Zeit beschrieben wurde, die zeitlich unter den Benutzern geteilt wurden. Der PC wurde eine Allegorie für persönliche Freiheit und Rebellion gegen “den Mann” inmitten der Schrecken des Vietnam-Krieges, und die Gewalt im Inland und international während des Kalten Krieges.

Ich war schockiert, als Doug Engelbart mir mitteilte, dass er und seine Kollegen funktionierende grafische Benutzeroberflächen, Spreadsheets, Videokonferenzen, E-Mails, persönliche Workstations, die wie PCs aussahen, usw. entwickelt hatten – all die alltäglichen Features des Computings, Aber das war vor fast 40 Jahren! Doch als der Mikrocomputer in den späten 1970er Jahren auftauchte, versank seine gesamte Finanzierung, weil er auf einem zentralen Computer basierte. Für die nächsten fast vierzig Jahre wanderte er herum, als ob in einer Wüste, wo niemand seine Arbeit finanzieren würde.

Seine Technologien wurden um persönliche Arbeitsplätze herum aufgebaut, die wie ein PC-Arbeitsplatz aussahen, jedoch gemeinsam auf einem zentralen Großrechner arbeiteten. Mit dem Mikrocomputer oder dem PC war alles, was Arbeit war verschrottet und wir mussten alles neu erfinden, von den Compilern, die Anwendungen und die Kommunikation, über die nächsten zwei Jahrzehnten oder so.

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Es war, als ob Pol Pot, der Herrscher von Kambodscha, der tyrannische Millionen Millionen ermordete, als er versuchte, das Land bis zum Jahr Null auszuruhen, hatte die Denkweise der Computerforschung übernommen und die ganze Arbeit bis zum Jahr Null ruhen lassen.

[Interessanterweise wurde Pol Pot im selben Jahr wie Doug Engelbart, 1925 geboren und seine Verwüstung von Kambodscha spann 1975 bis 1979, ungefähr die gleiche Periode wie fast alle Computerforschungsarbeiten zum Mikrocomputer verschoben.

Heute basiert unsere Recheninfrastruktur auf einem sehr großen zentralen Rechnersystem (Serverfarm), das mit Tausenden von Kunden verbunden ist. Zurück in die Vergangenheit. Denken Sie, wie weit wir als eine Gesellschaft gewesen wären, wenn wir nicht alle Räder neu erfinden mussten …

Es scheint außergewöhnlich, dass Doug Engelbart im Silicon Valley, der vorrangig Währung ist, Ideen und nicht Einnahmen, Jahrzehnte ohne Finanzierung und ohne das volle Mittel verbringen kann, um seine bahnbrechende Arbeit zu verfolgen. Ted Nelson ist ein weiterer Computer-Industrie Visionär, der war und ist noch in der gleichen Position.

Um fair zu sein, ist der Umfang der Engelbart Vision ist nicht leicht zu begreifen. Adam Cheyer, Mitbegründer von Siri, arbeitete mit Doug Engelbart, als er jünger war. Er sagt, er sei von seinen Ideen angezogen und habe versucht, sie in einigen Kodierungen über ein Ersatzwochenende oder zwei umzusetzen, aber als er herausfand, mehr und mehr, sah er, wie erschreckend die Aufgabe sein würde.

Seine Tochter Christina Engelbart, Direktorin der Doug Engelbart Institution, erzählt mir, dass es in den 50 Jahren des Archivs eine enorme Menge seiner Arbeit gibt, die noch in einem viel größeren Kontext katalogisiert und interpretiert werden muss, der Computer und Menschen betrachtet Kann die extreme Herausforderung einer Zukunft mit einer exponentiell wachsenden Zahl von Problemen erfüllen. Es kann nur durch kollektive Intelligenz und Zusammenarbeit in der Ausführung erfolgen. Er glaubte, dass die Macht der Computer die menschlichen Fähigkeiten erweitern und verstärken kann.

Doug Engelbart glaubte, dass das menschliche Potential exponentiell wachsen muss, um den Herausforderungen unseres Überlebens gerecht zu werden. Es ist eine menschliche zentrische Vision. Allerdings erkennt unsere Gesellschaft selten die Arbeit derer, die Probleme vorhersehen und vorbeugen, bevor sie Katastrophen werden.

Doug Engelbart Fehler zu gewinnen Finanzierung sollte nicht mit einem Misserfolg seiner Ideen verwechselt werden. Und seine Arbeit ist nicht zu Ende. Etan Ayalon, ein Unternehmer des Silicon Valley, sagte mir, er fragte Doug Engelbart vor ein paar Jahren, wie viel seiner Arbeit bisher realisiert wurde? Er dachte darüber nach und antwortete: 2,5 Prozent.

Ich bin kein Zweifel, dass Doug Engelbart wird weithin anerkannt werden von künftigen Generationen als ein wahrer Visionär inmitten einer glanzlosen Gruppe von Tech-Führungskräfte, die ihre Geschäftsidee ist ein Proxy für scharfe Einblicke in die Welt von morgen denken.

Die Leute hören auf Steve Jobs, Bill Gates, Eric Schmidt, Mark Zuckerberg, John Doerr, etc., wenn sie über die Zukunft sprechen wegen ihres Erfolges beim Aufbau persönlicher Reichtum und nicht wegen ihres Intellekts.

Bill Gates, zum Beispiel, sah nicht die Auswirkungen des Internets in seinem 1995 Buch “The Road Ahead”. Diese Menschen sind keine Futuristen, weil ihre Sicht auf die Zukunft vierteljährlich basiert.

Es gibt noch keine Straße vor, um Doug Engelbart die Zukunft. Diese Straße muss noch gebaut werden und es gibt eine Menge Arbeit zu tun.

Doug Engelbart war nicht gut im Geschäft und er war nicht wert Milliarden oder Millionen. Die mehrere hundert Menschen, die in das Computerhistorische Museum eingepfercht waren, waren dort, um sein Lebenswerk, seine Ideen und seinen Charakter zu würdigen – das sind die Werte, die wichtig sind und sie nicht gekauft werden können – sie können nur verdient werden.

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